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Niché sur la magnifique Route des Villages Blancs, Zahara de la Sierra est un tableau vivant où les maisons blanchies à la chaux s’agrippent avec grâce aux flancs du Monte del Jaral, à plus de 500 mètres d’altitude.  Autrefois connu sous le nom de Zahara de Los Membrillos, ce village enchanteur est une escale pittoresque qui a marqué notre road trip en van en Andalousie, offrant une échappée belle loin de l’effervescence des grandes villes andalouses.

Au pied de ce village se déploie une plaine verdoyante, couronnée par les eaux miroitantes du lac barrage de Zahara, aussi appelé Reservoir El Gastor. Le château nasride du 12e siècle, qui veille sur le village depuis son promontoire, offre un panorama spectaculaire qui a traversé les âges, témoignant de l’histoire riche et tumultueuse de la région.

Visiter Zahara de la Sierra : charmant village d'Andalousie

Visiter Zahara de la Sierra

Zahara de la Sierra, ancienne forteresse nazari, se dresse fièrement sur une butte, comme pour mieux raconter son passé de frontière défensive. Ses ruelles pavées, bordées de petites maisons blanches, grimpent vers les ruines du château, composant un tableau d’une beauté à couper le souffle. Le village est justement célébré comme l’un des plus beaux de la province de Cadix, et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi.

Le charme de Zahara de la Sierra réside dans son harmonie parfaite avec la nature environnante et dans la sérénité qui se dégage de ses rues fleuries d’orangers et de citronniers.

Pour ceux qui cherchent à s’immerger dans l’authenticité andalouse, à découvrir des paysages à couper le souffle et à enrichir leur périple de souvenirs inoubliables, Zahara de la Sierra est une étape incontournable. Suivez-nous à travers ce guide pratique pour explorer les cinq incontournables de ce village, et laissez-vous charmer par sa beauté intemporelle lors de votre prochaine aventure en van en Andalousie.

Brève histoire de Zahara della Sierra

Les origines de Zahara remontent à la préhistoire. Les premiers signes d’habitation humaine datent du paléolithique, comme en attestent les haches en granit poli trouvées dans la région. À l’époque romaine, le village, connu sous le nom de Lastigi, était déjà un site établi, avec des vestiges tels que le site de Tesorillo qui subsistent jusqu’à aujourd’hui.

Le véritable tournant dans l’histoire de Zahara survient au 12e siècle avec la construction du château nasride, affirmant son rôle de forteresse frontalière durant la période musulmane. En 1264, le village devient un site de négociation stratégique lorsque le roi Alphonse X le Sage rencontre le sultan Aben Yusef pour discuter d’alliances et de soutien militaire.

La fin du 15e siècle est marquée par des conflits et des changements de pouvoir, avec la reprise de Zahara par les musulmans en 1481, un événement qui a précipité la Reconquista de Grenade par les Rois Catholiques. Deux ans plus tard, en 1483, Zahara est reconquise par les forces chrétiennes et intégrée dans la seigneurie de Ponce de León, marquant la fin de la domination musulmane dans la région.

Aux 16e et 17e siècles, bien que la population ait commencé à se déplacer vers des villes voisines, Zahara a maintenu son statut grâce à des constructions significatives comme l’église Santa María de la Mesa. Enfin, en 1983, la richesse de son patrimoine historique et culturel est officiellement reconnue lorsque Zahara de la Sierra est déclarée site historique-artistique. Ce statut souligne l’importance du village non seulement dans l’histoire de l’Andalousie, mais aussi de toute l’Espagne.

Où se trouve Zahara de la Sierra ?

Zahara de la Sierra se trouve au nord-est de la province de Cadix, entre Séville et Ronda. Presque tout son territoire municipal est englobé dans le Parc Naturel de la Sierra de Grazalema, un espace protégé connu pour sa faune, sa flore et ses formations karstiques impressionnantes. Le village est perché à 605 mètres d’altitude et est dominé par la Torre del Homenaje, une tour du XVe siècle qui s’élève sur les ruines d’une forteresse maure.

Que faire à Zahara de la Sierra ?

Monter au château de Zahara

Ce monument historique, témoin de l’époque nasride et de la reconquête chrétienne, offre un panorama époustouflant sur le village de Zahara, le lac de Zahara-El Gastor, et les paysages diversifiés du parc naturel de la Sierra de Grazalema.

La forteresse, une fois maure devenue chrétienne dès 1407, conserve les vestiges de ses murailles et un imposant donjon du 15ᵉ siècle, la Torre del Homenaje. Ce donjon, non seulement un vestige architectural, mais aussi un point d’observation exceptionnel, permet d’embrasser du regard les paysages alentour.

Comment se rendre au château de Zahara ?

Pour accéder à ce site chargé d’histoire, une courte ascension de quinze minutes depuis la place de l’Église, au centre du village, est requise. L’achat d’un billet à 3,50 euros donne non seulement accès au château, mais aussi à la Villa Medieval, un centre d’interprétation qui se situe dans le village. Ce dernier, construit sur les vestiges d’une ancienne église chrétienne, offre une perspective fascinante sur l’histoire du site et de la ville, avec une plate-forme d’où l’on peut apercevoir des vestiges archéologiques.

Ce château a été le théâtre de nombreuses batailles, notamment lors de sa conquête définitive par les Chrétiens en 1483 sous l’impulsion de Don Rodrigo Ponce de León. La structure, bien qu’en ruines, témoigne de l’ingéniosité architecturale maure, avec un donjon qui reste parmi les mieux préservés d’Espagne.

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Entrer dans la Iglesia de Santa María de la Mesa

Située sur la place principale du village, l’Église de Santa María de la Mesa est un incontournable pour les amateurs d’architecture et d’histoire religieuse. Ce monument, emblématique du 18ᵉ siècle, se distingue par son élégante façade et son riche patrimoine intérieur.

L’Église de Santa María de la Mesa, érigée sur les vestiges d’un ancien ermitage nommé San Francisco, captive immédiatement le regard avec sa façade baroque en marbre rose. Cet édifice reflète la splendeur de l’architecture religieuse andalouse de l’époque, avec des influences baroques clairement visibles.

Un autre élément remarquable de cette église est son toit pyramidal, recouvert d’azulejos, ces célèbres tuiles bleues et blanches typiques de la tradition sévillane du 18ᵉ siècle.

À l’intérieur, l’église abrite un magnifique retable de la Vierge à l’Enfant. Vous y trouverez aussi un petit musée présentant des borderies à l’or fin du 16e siècle.

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Profiter des eaux du réservoir de Zahara-El Gastor

Inauguré en 1995, le réservoir de Zahara-El Gastor est un lac artificiel. Il maintient une connexion directe avec le fleuve Guadalete, un des fleuves historiques de l’Andalousie, enrichissant ainsi son écosystème et son importance dans la région.

Le réservoir propose une gamme étendue d’activités pour tous les âges et tous les niveaux. Que vous soyez adepte de marche, de vélo, de pêche, ou même d’équitation, ce site naturel répondra à toutes vos attentes. Pour les amateurs de sports nautiques, la location de kayaks et de pédalos est disponible dans la zone de loisirs de la Puente (El Mogote) et le centre de loisirs Deportivo El Higuerón.

Outre les activités sportives, le réservoir est aussi un lieu parfait pour un pique-nique relaxant ou une après-midi tranquille au bord de l’eau. Les nombreux coins verts et ombragés offrent des espaces idéaux pour se détendre et profiter de la nature.

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Flâner dans le centre du village de Zahara de la Sierra

Se promener dans le centre historique de Zahara de la Sierra est une expérience à part entière. Classé Site Historique et Artistique National en 1983, le vieux village est

La plaza Mayor est le centre névralgique du village. Ce lieu de rencontre et de convivialité abrite la célèbre Tour de l’Horloge du 16e siècle (Torre del Reloj). À proximité, un mirador offre une vue imprenable sur la place, le lac et le paysage environnant, une toile de fond parfaite pour admirer la beauté du village.

En vous baladant, vous découvrirez les maisons des 16e et 17e siècles, ornées de fleurs colorées dans des pots charmants. Chaque coin de rue révèle une nouvelle surprise visuelle, notamment la Puerta de la Villa

La rue principale, Calle Ronda, est l’épine dorsale de la vie sociale du village. Bordée de restaurants, bars et boutiques, cette rue regorge de lieux pour se reposer, se détendre et savourer un repas ou une boisson. Vous y trouverez aussi de nombreuses boutiques proposant des spécialités régionales ou de l’artisanat local. Devant l’Église de Santa Maria de la Mesa, vous trouverez des terrasses où profiter d’une belle vue sur le Conseil Municipal, l’église et la fontaine.

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Randonner à Zaharra della Sierra ?

Zahara de la Sierra est un point de départ idéal pour les amateurs de randonnée désireux de découvrir le Parc Naturel de la Sierra de Grazalema. Voici deux randonnées que nous recommandons particulièrement :

  1. Randonnée de la Garganta Verde : Cette randonnée est un incontournable pour les visiteurs de Zahara. Le sentier commence au sud du village, sur la CA9104 en direction de Grazalema, et s’étend sur 3,5 km. La descente dans la gorge s’effectue sur 2,5 km jusqu’au lit de la rivière, où le sentier continue sur environ 1 km pour atteindre la cueva de la Ermita, une grotte impressionnante. En chemin, gardez les yeux ouverts pour apercevoir les majestueux vautours fauves qui nichent dans les parois de la gorge. Prévoyez environ 3 heures pour l’aller-retour. Il est important de noter que l’accès à ce sentier est réglementé pour protéger l’environnement fragile ; un permis gratuit est nécessaire, que vous pouvez obtenir en contactant le Centro de Visitantes El Bosque. Durant l’été, certaines parties du parcours peuvent être fermées pour des raisons de conservation.
  2. Sendero acuático Arroyo Bocaleones : pour une randonnée plus douce et familiale, le Sendero acuático Arroyo Bocaleones est parfait. Cette boucle de 2,63 kilomètres est facile et accessible à tous. Le départ se trouve près de la caserne de la Garde civile de Zahara. Le sentier suit la « route de l’eau » jusqu’au ruisseau Bocaleones, offrant des vues spectaculaires sur les gorges de la Sierra de Grazalema. C’est une excellente manière de s’immerger dans les paysages naturels qui entourent le village. Pour plus de détails sur l’itinéraire, vous pouvez consulter le site Wikiloc où le parcours est précisément cartographié.

Ces deux randonnées offrent des expériences uniques et des vues à couper le souffle, permettant aux visiteurs de se connecter intimement avec la nature sauvage et préservée de la Sierra de Grazalema.

visiter Zahara della Sierra : Guide pratique

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Où dormir à Zahara della Sierra ?

Passer une nuit à Zahara de la Sierra est, selon nous, une excellente idée. Vous pourrez ainsi profiter d’une soirée dans le village sans les touristes d’un jour. Vous trouverez quelques jolis hébergements. Étant peu touristique, les logements sont à des prix très raisonnables hors saison. Néanmoins, réservez tôt pour bénéficier des meilleures chambres. Voici trois options d’hébergement que nous recommandons :

1. El Manantial : cet appartement est une adresse soignée et confortable. Avec un stationnement facile, El Manantial se distingue par son accueil chaleureux et ses équipements pratiques, comme une cuisine commune parfaite pour un café matinal accompagné de croissants. Son emplacement central, sa décoration élégante et le confort des appartements, sans oublier la piscine très agréable, en font un point de chute parfait à Zahara de la Sierra.

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2. Tugasa Arco de la Villa : Pour ceux qui recherchent un cadre plus traditionnel, l’hôtel Tugasa Arco de la Villa est un choix charmant. Situé au sommet du village, près du château, il offre une vue spectaculaire sur le lac depuis les chambres. Accueil charmant, parking pratique sur place, et excellent restaurant (Al Lago) sur place. Les chambres sont agréables et disposent d’une bonne literie, d’une belle douche.

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3. En van :

Nous n’avons pas dormi à proximité, mais nous avons vu de nombreux spots à proximité. Encore une fois, nous vous recommandons d’utiliser lapplication park4night, qui répertorie les aires à proximité. L’application vous propose des photos et des avis d’autres voyageurs. Très pratique.

Où se garer à Zahara de la Sierra ?

Que vous arriviez en van ou en voiture, le stationnement à Zahara de la Sierra est relativement simple, surtout hors saison. Voici quelques conseils :

  • Sur le bord de la route : En arrivant, vous trouverez des places le long de la route qui monte au village. C’est souvent le meilleur choix pour éviter les rues étroites du centre.
  • Parking public : Il y a des parkings publics disponibles, dont certains sont gratuits ou à faible coût. Gardez un œil sur les panneaux indiquant les zones de stationnement autorisées.
  • Dans le village : Nous vous conseillons de ne pas tenter de vous garer dans les rues étroites du village, surtout si vous conduisez un grand véhicule.

Où manger à Zahara della Sierra ?

Voici une adresse recommandée dans le village :

Restaurante Al Lago – Situé dans l’hôtel Arco de la Villa, le restaurant dispose d’une terrasse avec une vue imprenable sur le lac. Les plats sont préparés avec des produits locaux et la carte propose un mélange de cuisine traditionnelle et de touches modernes. Ne manquez pas de goûter à leur version du « Rabo de Toro » (queue de taureau), un classique andalou.

Quant aux spécialités locales, ne passez pas à côté du « Chivo en salsa » (chevreau en sauce), un plat savoureux qui reflète le terroir de la Sierra de Grazalema.

Comment se rendre à Zahara della Sierra ?

Pour rejoindre Zahara de la Sierra, plusieurs options s’offrent à vous :

  • En voiture ou en van : C’est le moyen le plus pratique pour explorer la région à votre rythme. Depuis Grazalema, une route de montagne spectaculaire de 17 km vous mènera à travers le col des Colombes, El Puerto de las Palomas, qui culmine à 1331 mètres, offrant des vues à couper le souffle.
  • En bus : Il existe des services de bus régionaux qui desservent Zahara de la Sierra, mais ils sont moins fréquents et nécessitent une bonne planification.
  • En excursion organisée au départ de Séville : Si vous êtes basé à Séville et que vous  rêvez de découvrir les fameux villages blancs d’Andalousie en une journée, nous vous recommandons vivement cette excursion au départ de Séville.

Elle vous emmènera à Zahara de la Sierra, Grazalema, et Ronda, offrant une immersion dans la beauté pittoresque des villages blanchis à la chaux, des paysages naturels époustouflants et des trésors culturels. Entre visites de châteaux, exploration de fabriques d’huile d’olive, et découverte du pont emblématique de Ronda, cette excursion est une fenêtre ouverte sur le cœur vibrant de l’Andalousie.

La distance depuis les grandes villes les plus proches est la suivante :

  • De Séville : environ 110 km
  • De Ronda : environ 50 km
  • De Jerez de la Frontera : environ 90 km
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Quelques conseils pour visiter Zahara de la Sierra

  • Meilleure saison pour visiter : Le printemps et l’automne sont idéaux pour profiter de températures agréables et de paysages luxuriants. L’été peut être très chaud, mais c’est aussi le moment où le village est le plus animé.
  • Événements locaux : Renseignez-vous sur les fêtes locales comme la Semana Santa (Semaine Sainte) ou les fêtes patronales, qui offrent un aperçu unique de la culture et des traditions de Zahara.
  • Durée de la visite : Une demi-journée est suffisante pour explorer le village, visiter le château et profiter d’un bon repas. Si vous souhaitez faire de la randonnée ou vous détendre près du lac, prévoyez une journée complète.

Que faire autour de Zahara de la Sierra ?

Si comme nous, vous visitez la région en mode road trip, on vous conseille de faire des haltes dans les villages proches suivants :

  1. Setenil de las Bodegas – Ce village unique est célèbre pour ses maisons troglodytiques construites sous les rochers. Flânez dans ses rues pittoresques et découvrez les boutiques et cafés qui s’abritent sous les surplombs rocheux. C’est un lieu photographique par excellence et une expérience culturelle fascinante.Visiter Zahara de la Sierra : charmant village d'Andalousie
  2. Grazalema – Niché dans le parc naturel de la Sierra de Grazalema, ce village est connu pour ses paysages naturels époustouflants et ses possibilités de randonnée. Le village lui-même est un dédale de ruelles blanchies à la chaux, de places fleuries et de fontaines murmurantes, offrant un aperçu de la vie paisible en montagne.
  3. Arcos de la Frontera – Perché sur une falaise, ce village est l’un des plus spectaculaires de la route des villages blancs. Ses rues étroites et sinueuses mènent à des points de vue impressionnants sur la vallée du fleuve Guadalete. Ne manquez pas de visiter l’église de Santa María de la Asunción pour son art et son architecture.Visiter Zahara de la Sierra : charmant village d'Andalousie

Chacune de ces destinations offre une expérience unique et complète parfaitement votre visite à Zahara de la Sierra. Que vous soyez à la recherche d’histoire, de nature ou simplement d’une belle promenade dans des villages pittoresques, vous trouverez votre bonheur à proximité de Zahara.

Visiter Zahara de la Sierra : charmant village d'Andalousie

Zahara de la Sierra est un joyau méconnu parmi les célèbres « villages blancs » d’Andalousie. Ce village offre une échappée pittoresque avec ses ruelles étroites et sinueuses, ses maisons blanchies à la chaux qui contrastent avec le vert éclatant des orangers et des citronniers. L’ascension à pied vers le sommet du village est une aventure en soi, récompensée par des vues à couper le souffle sur la Sierra et le lac scintillant en contrebas.

Mais Zahara de la Sierra est plus qu’un simple arrêt photographique ; c’est une invitation à explorer et à s’immerger dans la culture andalouse authentique. Que vous soyez là pour la randonnée, l’histoire ou simplement pour vous imprégner de la tranquillité du lieu, ce village est une étape incontournable.

Nous vous encourageons vivement à intégrer Zahara de la Sierra dans votre parcours sur la route des Villages Blancs d’Andalousie. Pour plus d’inspiration et de conseils pratiques sur cette région envoûtante, n’hésitez pas à consulter nos autres articles dédiés à l’Andalousie.

Et si vous avez déjà eu le plaisir de visiter Zahara de la Sierra ou d’autres perles andalouses, partagez vos expériences en commentaire. Vos récits de voyage sont une source d’inspiration précieuse pour la communauté et pour nous, ils enrichissent le contenu que nous vous proposons. Bonne découverte et bon voyage !