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MuntstraatLeuven

C’est lors d’un beau samedi de septembre que nous décidons de redécouvrir Leuven.

Cette ville est située au cœur de la province du Brabant Flamand et à seulement 30 km à l’Est de Bruxelles.

Leuven est surtout connue pour son Université fondée en 1425 et sa bière mondialement connue, la Stella Artois. Mais comme vous le verrez dans cet article, elle offre bien plus pour y passer une belle journée et même un week-end culturel.

D’ailleurs, saviez-vous qu’en 2022, la ville a terminé 5e dans le classement des meilleures villes à visiter en Europe selon un sondage du site EuropeanBestDestinations.com. La première place est revenue à la charmante Ljubljana, que l’on vous recommande de visiter aussi.

Suivez-nous, on vous dit tout pour visiter Leuven et ne rien manquer de la plus grande ville universitaire de Belgique.

Bon Plan : Pour bien débuter votre visite et prendre quelques infos, n’hésitez pas à vous rendre à l’Office du tourisme – Visit Leuven (Naamsestraat, 3). Le bureau se trouve dans le bâtiment de l’hôtel de ville.

L’accueil est charmant, en français et en anglais (en plus, du néerlandais, bien sûr). Beaucoup de bons plans vous seront donnés, en fonction de vos envies et du temps que vous avez prévu de passer à Louvain.

Visiter Leuven : guide pratique et bonnes adresses

Comment aller à Leuven ?

En avion ?

Vous pouvez prendre un vol à destination de Bruxelles National (BRU)

Depuis l’aéroport de Bruxelles National, il est très facile de rejoindre Leuven en train. Des départs réguliers depuis la gare de l’aéroport permettent de rejoindre Leuven en 15 min.

En train ?

Depuis l’étranger, le plus simple est de prendre un train à destination de Bruxelles. Tickets disponibles sur le site sncb international.

Depuis la gare de Bruxelles-midi, comptez 30 minutes de train pour rejoindre Leuven.

La gare de Louvain est à moins de 15 minutes à pied de la Grand place où se trouve l’hôtel de ville et l’église Saint-Pierre

En voiture ?

Prévoyez 30 min de Bruxelles, 45 min de Liège, 1H30 de Lille, et un peu plus de 3H de route depuis Paris.

Louvain ou Louvain-La-Neuve ? Quelle est la différence ?

Tout d’abord, abordons un point historique important. Dans les années 60, les études se démocratisent et l’Université de Leuven, la plus grande université du pays fait face à une augmentation rapide et significative de son nombre d’étudiants. A Leuven, cohabitent des étudiants néerlandophones et francophones, bien que les professeurs et les locaux sont indépendants.

En 1968, un projet d’extension de la section francophone est annoncé et cela irrite les étudiants flamands, qui sont soutenus par le corps professoral. Ils redoutent de perdre le caractère flamand de la ville, face à l’afflux d’étudiants francophones. Des manifestations violentes éclatent et pour faire face à cette crise, Jan Verroken, chef de file des sociaux-chrétiens flamands, demande le déménagement de la section francophone de l’université de Louvain. On a appelé ce mouvement le « Walen Buiten » que l’on peut traduire par les Wallons dehors.

En 1970, la loi est votée et en 1971, la construction de Louvain-La-Neuve démarre, à proximité de la ville d’Ottignies. La première rentrée académique de l’Université Catholique de Louvain-La-Neuve se fera en 1972. Il est considéré que la scission de l’Université Catholique de Louvain a accéléré le processus de fédéralisation de la Belgique.

Vous comprenez maintenant pourquoi il y a Leuven (Louvain) en Flandre et Louvain-La-Neuve dans la partie francophone du pays, la Wallonie.

L’Université de Louvain (KUL) : l'une des 100 meilleures universités du monde

Créée en 1425, la Katholieke Universiteit Leuven ou KUL est l’une des principales universités du pays et elle est régulièrement citée comme faisant partie des 100 meilleures universités du monde.

Elle compte près de 60.000 étudiants inscrits et offre plus de 60 formations de base.

Lorsque vous visitez Louvain, vous ressentez directement l’ambiance estudiantine. Cela offre évidemment une atmosphère jeune et dynamique. Comme souvent en Flandre et aux Pays-Bas d’ailleurs, la plupart des gens se déplacent en vélo. Deux avantages à cela, une circulation limitée des voitures, et donc une ville moins polluée et moins bruyante.

Nous en parlerons plus bas, mais on vous conseille fortement de louer un vélo pour vous déplacer comme un local et ainsi découvrir la ville.

Balade découverte de Leuven

A l’Office du Tourisme « Visit Leuven », vous pouvez vous procurer une carte pour 2 €. Celle-ci vous propose trois circuits pour découvrir la ville.

1/ Une promenade le long des bâtiments historiques de 5 km

2/ L’extension Vaartkom de 4Km. Le Vaartkom est une ancienne zone industrielle qui est en pleine mutation et dans laquelle il y règne un esprit d’innovation.

De nombreuses usines et plusieurs entrepôts ont été transformés en commerces, lofts et bureaux. L’ancienne brasserie Stella Artois est devenu un centre d’affaire avec un café et un restaurant qui donne sur un nouveau parc, Sluispark. L’ancien bâtiment des douanes a été transformé en un espace culturel. C’est également dans ce quartier que l’artiste Pieter Janssens a installé son atelier.

3/ Et l’extension vers l’Abbaye de Parc de 6km.

Sympa pour les marcheurs et les autres, non ?

Où se trouve Leuven ?

Située en région flamande, Leuven est le chef-lieu de la province du Brabant Flamand.

La ville compte près de 100.000 habitants, auxquels on peut ajouter près de 60.000 étudiants qui fréquentent la plus ancienne université de Belgique.

Leuven est située à 30 kilomètres à l’est de Bruxelles.

Il ne faut pas confondre Leuven (Louvain) avec Louvain-la-Neuve qui est située à 30km au sud de Louvain.

Louvain-la-Neuve est située en Wallonie sur la commune d’Ottignies et abrite l’UCL (l’université catholique de Louvain) qui est née de la scission de la KUL en 1968.

Combien de temps pour visiter Leuven ? Visiter Leuven en 1 jour ?

En 1 journée, vous pourrez profiter des incontournables de la ville.

Nous vous conseillons le programme suivant :

  • Visiter la bibliothèque universitaire et gravir les 300 marches de la tour pour jouir d’un panorama sur la ville.
  • Découvrir le Grand Béguinage qui date du XIIIeme siècle. Un petit village au cœur de la cité, inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO
  • Entrer dans l’église Saint-Pierre rénovée récemment et admirer la Cène de Dieric Bouts.
  • Flâner sur Grote Markt avant de faire la visite guidée de l’hôtel de Ville de Louvain.
  • Déguster une bonne bière sur l’Oude Markt
  • Visiter le musée d’art M Leuven dans un bâtiment incroyable mêlant ancien et moderne.
  • En fin de journée, prenez un verre sur le rooftop du musée M (en été uniquement). Rendez-vous au Vaartkom ou au Hal 5 pour découvrir les nouveaux quartiers branchés de la ville.

Bon plan :

Si vous prévoyez de faire la visite de l’hôtel de ville et de la bibliothèque universitaire, achetez le ILUVLeuven Ticket au prix de 8€

Vous voulez ajouter la visiter du musée M Leuven, optez pour le ILUVLeuven Ticket XL au prix de 16€

Visiter Leuven en 2 jours ?

Une journée n’est pas suffisante pour tout faire et donc on vous conseille de visiter Leuven en 2 jours.

Cela nous semble le timing idéal pour découvrir la ville.

Vous pourrez profiter de la première journée pour découvrir les incontournables du centre-ville (voir visiter Leuven en 1 jour)

  • Mettez à profit la deuxième journée pour sortir de la ville et faire la balade des abbayes à vélo. Rendez-vous à l’Office du Tourisme visit Leuven pour vous procurer la carte de la balade.
  • Visiter la Brasserie Stella Artois ou la Domus Brauhaus. Ces visites se terminent évidemment par une dégustation des bières produites sur place.
  • Plonger dans l’ambiance universitaire en découvrant les différents collèges, la halle de l’université, le jardin botanique ou encore le Château d’Arenberg.
Leuven
Visiter Leuven en 1 ou 2 jours en amoureux

Carte interactive de la ville

La météo à Leuven

Visiter Leuven : Que faire à Leuven ?

Que faire à Leuven ? Que voir, que faire en 11 activités ? 

Leuven est une ville plutôt compacte et il est donc facile et bien agréable de la parcourir à pied. De plus, l’office du tourisme, Visit Leuven, vous a concocté des parcours permettant de tout voir en quelques kilomètres.

1. Faire une balade à pied à la découverte de Leuven

A l’Office du Tourisme « Visit Leuven », vous pouvez vous procurer une carte pour 2 €. Sur cette dernière vous trouverez trois circuits pédestres pour découvrir la ville.

– Au départ de Grote Markt, vous partez pour une promenade de près de 5 kilomètres qui vous fera découvrir les lieux incontournables de la ville.

Vous verrez évidemment l’hôtel de ville et l’église Saint-Pierre. Vous longerez la halle de l’université, passerez par la place du vieux marché et la Chapelle Saint-Antoine où se trouve la sépulture Père Damien. 

Ensuite, vous prendrez la direction du Dijlepark et du Grand Béguinage avant de remonter vers le centre-ville où vous pourrez découvrir différents collèges et l’église Saint-Michel. Le tour touchera doucement à sa fin mais vous verrez encore la bibliothèque universitaire, le M Leuven et la brasserie Domus.

– Si vous aimez marcher et voulez prolonger la balade, faites l’extension Vaartkom de 4Km.

Le Vaartkom est une ancienne zone industrielle qui est en pleine mutation et dans laquelle il y règne un esprit d’innovation.

De nombreuses usines et plusieurs entrepôts situés le long du canal Leuven-Dyle ont été transformés en commerces, lofts et bureaux. L’ancienne brasserie Stella Artois est devenue un centre d’affaire avec un café et un restaurant qui donne sur un nouveau parc, Sluispark. L’ancien bâtiment des douanes a été transformé en un espace culturel appelé OPEK. C’est également dans ce quartier que l’artiste Pieter Janssens a installé son atelier.

Ce parcours vous permettra de découvrir l’abbaye et l’église Sainte-Gertrude, ainsi que le Petit Béguinage, avec ses maisons blanches.

– Autre possibilité : empruntez l’extension vers l’Abbaye de Parc. Ce parcours ajoute 6km au parcours initial.

L’Abbaye du Parc fut construite au XIIeme siècle et est particulièrement bien conservée.

Elle est installée dans un magnifique domaine de 42 ha. On y trouve des étangs et des champs et c’est un véritable poumon vert, très apprécié des promeneurs.  Elle est en rénovation depuis plus de 10 ans. Les travaux se termineront en 2025. On vous en parle plus longuement en fin d’article.

2. Visiter la Bibliothèque universitaire et gravir sa tour

Visiter Leuven en 1 ou 2 jours en amoureux

Ce bâtiment néogothique est installé sur la place Monseigneur Ladeuze. La bibliothèque universitaire de Leuven fut totalement détruite pendant la Première Guerre Mondiale.

 Un nouveau bâtiment a été construit, en 1928, grâce aux donations d’écoles et d’universités, principalement américaines. Incendiée lors de la Seconde Guerre Mondiale, elle du à nouveau subir une profonde restauration à la fin de celle-ci.

Les meilleurs moments de la visite sont la découverte de la salle de lecture, avec son plancher et ses rayonnages interminables, ainsi que l’ascension de sa tour (inspirée de la Giralda de Séville) qui culmine à 73,5m.

La tour est surmontée d’un clocher contenant 63 cloches pesant au total 35 tonnes. Gravissez les 300 marches et rendez-vous au sommet pour vous offrir une superbe vue sur la ville. Durant l’ascension, vous pouvez faire plusieurs arrêts et découvrir des photos d’époque qui relate l’histoire mouvementée des lieux, notamment durant les deux grandes guerres.


Visiter Leuven en 1 ou 2 jours en amoureux

Monseigneur Ladeuzeplein, 21

Horaires et tarifs de la visite :
Lundi au vendredi de 10H00 à 19H00

Samedi et dimanche de 10H00 à 17H00

Prix : 7€

Bon plan : si vous prévoyez la visite du Musée M, de la bibliothèque universitaire et de l’hôtel de ville de Leuven, optez pour le ticket combiné ILUVLEUVEN au prix de 16 euros. Il vous fera faire quelques euros d’économie sur les tickets d’entrée. 

Week-end à Leuven
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3. Faire une visite guidée de l’Hôtel de ville de Louvain

Visiter Leuven en 1 ou 2 jours en amoureux

L’hôtel de Ville est le plus bel édifice de la ville et certainement l’un des plus beaux hôtels de ville au monde. Prenez le temps d’admirez sa façade gothique avec ses 236 statues.

La construction du bâtiment débuta en 1439. A cette époque, la ville de Louvain était très prospère. L’université avait ouvert ses portes quelques années plus tôt et l’église Saint-Pierre était en cours d’édification.

Sa rivale du Duché du Brabant, Bruxelles, construisait un bâtiment remarquable (que l’on vous conseille aussi de découvrir). Louvain décida que son nouvel hôtel de ville aurait une beauté sans pareille.

Depuis 2009, il ne sert plus qu’aux cérémonies.

Ne manquez pas de visiter l’intérieur du bâtiment. Vous pourrez apprendre de nombreuses anecdotes sur sa construction qui dura 30 ans, et nécessita l’intervention de trois architectes.

Vous pourrez aussi découvrir les différentes salles qu’il abrite. La salle des mariages, la salle du conseil et le bureau du bourgmestre ainsi que la petite et grande salle gothique.

L’hôtel de ville de Louvain et ses 236 statues

Ce qui vous impressionnera lors de votre premier coup d’œil sur la façade de l’hôtel de ville et la présence de centaines de statues. Il y en a exactement 236.

Ces statues ne datent pas du XVe, elles furent ajoutées vers 1850. A l’origine, on retrouvait déjà les niches ornées de socles mais elles étaient vides. Les socles, quant à eux, présentent des scènes bibliques sur le thème du péché et du châtiment.

En 1850, Louvain décida de garnir l’hôtel de ville de statues de personnalités. Une vingtaine de sculpteurs ont travaillés pour créer les 236 statues de la façade.

Sur la première rangée (rez-de-chaussée), on retrouve des personnalités de la ville, érudits et artistes. On peut y voir la statue du peintre de la ville, Dieric Bouts mais aussi le Pape Adrien VI.

Au premier étage, place aux Saints-Patrons des paroisses de la ville, bourgmestres et échevins de la cité.

Au deuxième, on peut y voir notamment Napoléon Bonaparte, Léopold II, roi des Belges ou encore Marie de Brabant, reine de France. Trônent aussi les comtes de Leuven et les Ducs de Brabant.

Enfin, au pied des tours, on peut y voir des personnages bibliques.

Grote markt

Horaires de la visite de l’hôtel de ville :

les visites en français se déroulent les samedis et dimanches à 14H00.

Prix : 4€

Comment visiter l’hôtel de ville de Leuven ?

Les visites se font sur réservation à l’office du tourisme ou en ligne.

A noter que l’hôtel de ville de Leuven va subir des travaux de restauration qui devrait débuter en 2023/2024 et durer quatre ans minimum.

détails sur les sculptures de l'hôtel de ville de Leuven
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4. Découvrir la halle de l’Université (Halle des Drapiers)

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Naamsestraat, 22

Ouvert tous les jours de 08H00 à 18H00.

Bâtiment de style gothique datant du début du 14e siècle, à l’origine, la halle était une salle de vente pour les drapiers. Après la fondation de l’université, une partie du bâtiment fut mise à disposition par la ville de Louvain en tant que salle de cours.

Détruite en 1914 par les Allemands lors de la Première Guerre, elle fut reconstruite à l’identique en 1922.

Aujourd’hui, la halle sert de centre politique de l’université, elle est ouverte au public depuis peu et vous y trouverez une boutique et un agréable café. Un bel endroit à découvrir et où il est très agréable d’y prendre un verre.

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5. Pénétrer dans l’église Saint-Pierre (Sint-Pieterskerk) et découvrir ses chefs d’œuvre

Bâtie dans un style gothique flamboyant au début du 15e siècle, sur les ruines de l’église romane détruite par un incendie, la Collégiale Saint-Pierre a été totalement restaurée et est réouverte depuis peu aux touristes.

A l’intérieur, elle abrite une œuvre majeure, La Cène de l’artiste Dieric Bouts (1410-1475), l’un des célèbres Primitifs flamands.

À l’extérieur, on voit bien que les tours n’ont jamais été terminées en raison d’un sol insuffisamment stable. L’Eglise avec le beffroi ont été reconnus au Patrimoine Mondial de l’UNESCO en 1999.

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Grote Markt

Horaires et tarif : Entrée gratuite – avec supplément, il y possibilité de prendre un guide ou un hololens (un casque de réalité augmentée

Ouvert tous les jours de 10H00 à 16H30 -dimanche 11H00 à 16H30 – fermé le mercredi.

visiter louvain

6. Flâner dans le Grand Béguinage de Leuven (Groot Begijnhof)

Situé en plein cœur de la ville, ce superbe site datant du 13e siècle logeaient des béguines. Ces dernières étaient des femmes pieuses mais qui avaient décidé de ne pas entrer au couvent pour différentes raisons. Au 17e siècle, vivaient dans ce bâtiment plus de 350 béguines. Depuis le rachat par la KUL (l’Université de Leuven), en 1962, et après une longue rénovation le lieu accueille aujourd’hui des logements pour les étudiants étrangers et professeurs étrangers invités par l’université.

On y trouve un enchaînement de ruelles, de placettes, de jardins et de parcs, avec des dizaines de maisons en briques rouges. Un endroit vraiment unique et relaxant, en plein centre de Louvain. Le Grand Béguinage de Leuven est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2000.

Pour compléter votre visite, n’hésitez pas à pénétrer dans l’église gothique Saint-Jean. L’édifice ne comporte ni tour, ni transept, ni déambulatoire mais vous charmera. Au sol, vous découvrirez 90 pierres tombales de béguines.

Petit Béguinage de Leuven (Klein Begijnhof)

Vous pouvez aussi visiter le petit béguinage. Ce dernier se trouve dans une petite rue à l’arrière du quartier Vaartkom et de l’ancienne brasserie De Hoorn.

Ici, il subsiste une trentaine de maisons blanches qui ont été habitées par des béguines jusqu’au XIXe siècle.

L’église a été démolie et l’infirmerie a cédé sa place, en 1954, à la brasserie Artois qui était en pleine expansion. Aujourd’hui, les maisons appartiennent à des particuliers.

Bon plan : il peut être visité gratuitement.

Visiter Leuven en 1 ou 2 jours en amoureux
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7. Déambuler dans les parcs de la ville de Leuven

Sint-Donatuspark

Entrée via Tiensestraat ou Vlamingenstraat.

Ce petit parc dans lequel nous sommes arrivés par hasard, est charmant, même si on en a assez vite fait le tour. Il a été conçu dans le style paysager anglais. On y trouve encore quelques vestiges des anciens remparts de la ville.

Week-end à Leuven

Dijlepark

Schapenstraat

Situé au sud de la ville, non loin du Grand Béguinage, le parc de la Dyle est un vrai havre de paix.  Le parc est relativement petit mais il a un charme fou avec son magnifique pont en fer forgé qui surplombe un petit plan d’eau.

Hortus Botanicus – le jardin botanique de Leuven

Kapucijnenvoer 30

Ouvert de mai à septembre de 8h à 20h – dimanche et fériés à partir de 9h. D’octobre à avril de 8h à 18h – dimanche et fériés à partir de 9h. Entrée gratuite.

Le jardin botanique de Leuven est le plus ancien de Belgique. Il fut fondé en 1738 par l’Université de Leuven pour ses étudiants en médecine. Il se distingue sa grande diversité d’espèces tropicales et subtropicales. C’est un must pour tout amateur de nature.

8. Déguster une bière locale sur les places de Leuven

Voilà une activité que vous n’aurez aucune difficulté à pratiquer à Leuven. Déguster une bière en terrasse est l’activité favorite des étudiants à la fin d’une longue journée de cours.

Quelles sont les meilleures places pour boire un verre à Louvain ?

Grote Markt

Comme son nom (Grand’Place) l’indique, c’est la place principale de la ville. On y retrouve deux bâtiments incontournables de Leuven, l’hôtel de ville et l’église Saint-Pierre.

Vous y trouvez aussi quelques jolies terrasses où il fait bon se poser pour déguster une bière locale avec vue.

Grote markt

Oude Markt

Il s’agit du POINT DE RENCONTRE de la ville. Et d’autant plus par beau temps, les terrasses alors envahies par les fêtards. Il y a sur cette place une concentration unique de bars et restaurants où les touristes et les étudiants aiment se retrouver. Il y règne donc une atmosphère chaleureuse très agréable. On surnomme d’ailleurs la place du Vieux Marché, le plus long comptoir d’Europe.

L’endroit est idéal pour faire une pause rafraichissante après la découverte de la ville et pourquoi y déguster une des nombreuses bières de la Brasserie Stella Artois ou de la Brasserie Domus, également installée à Leuven.

Parmi les hauts-lieux de l’Oude Markt. On y retrouve le Café Belge qui propose une très large sélection de bières. Bar Nine, où l’on sert des cocktails originaux et de bons vins. De Metafoor, un bar brun à l’atmosphère unique avec un bon choix de bières locales.

 

Oude markt leuven

9. Visiter Leuven et ses brasseries

Brasserie Stella Artois

Aarschotsesteenweg 20

Durée de la visite : 1H30

Infos pratiques et tarif : www.breweryvisits.com/fr

La visite se fait uniquement sur réservation et le samedi à 15H00,  en anglais – une visite en néerlandais est faite à 13H00. Pas de visite en français malheureusement.

Prix : 12€ avec une dégustation à la fin de la visite dans le bar adjacent.

Dans le pays de la bière, quoi de mieux qu’une visite d’une grande brasserie mythique. La Brasserie Artois, créée en 1425, fait, maintenant, partie du groupe brassicole AB InBev, premier producteur mondial. La visite est instructive et le guide est très compétent, en plus d’être sympathique.

Connaitre l’histoire de la Brasserie, assister au processus de brassage fascinant de la bière ou comprendre le processus de production industriel de A à Z, vous serez incollable sur le sujet, après cette visite. Et vous terminerez au bar de la brasserie pour y déguster une Stella bien fraiche ou une autre production célèbre comme la Leffe, par exemple. La Leffe est une bière wallonne mais depuis 1996, elle est brassée à Leuven.

stella_artois

Brasserie Domus (Domus Brauhaus)

Horaires et tarifs : Avec audioguide en français.

Mercredi, jeudi et vendredi : 14H00 à 20H00
Samedi : 11H00 à 20H00
Dimanche : 11H00 à 18H00

Prix : 10€ avec 3 bières à déguster au bar.  8€ avec 2 bières à déguster au bar.

Bien plus petite et plus récente que sa consœur, Artois, la petite brasserie Domus Brauhaus, créée en 1985, n’en est pas moins, intéressante. Située dans le centre-ville de Louvain, elle offre aux visiteurs et amateurs de bière une visite sympa suivie d’une dégustation des bières brassées « maison ».

Pour la petite anecdote, les bières produites sur place arrivent directement de la brasserie au comptoir via une conduite… on ne peut être plus proche du producteur au consommateur.

En 2017, la brasserie a été entièrement rénovée et se compose de trois magnifiques espaces, dont une cave exceptionnelle du Moyen-Âge.

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Brasserie De Coureur

Prix : 12€  pour la visite + 4 dégustations de 10cl.  Il n’est pas nécessaire de réserver.

Cette brasserie est l’une des dernières nées à Louvain. Elle est installée dans le village de Kessel-Lo.

Ici, on brasse des bières énergiques, audacieuses et puissantes, à l’image des grands champions cyclistes.

Bart et Ine, les fondateurs proposent des visites conviviales.

Elles ont lieux tous les samedis et dimanches à 12h15 et s’intitule simplement « Rencontre avec le brasseur ». C’est l’occasion de découvrir tous les secrets de fabrication d’une bière. Mais c’est surtout l’occasion de se réunir autour des bières de la brasserie dans la salle de dégustation.

10. Découvrir le quartier branché de Vaartkom

Ce site est un ancien site industriel en bord du canal. La ville a réussi a réhabilité le lieu et aujourd’hui c’est l’un des endroits les plus tendance de Leuven. Le bâtiment le plus emblématique du quartier est De Hoorn.

Il s’agit de l’ancienne brasserie de Stella Artois. Aujourd’hui, c’est un centre d’affaires et un lieu créatif et de loisir avec notamment un café et un restaurant. On adore la terrasse avec sa vue sur le Sluispark.On y trouve quelques chouettes adresses pour un verre ou un repas au bord du canal.

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11. Faire son shopping à Leuven

Pour les amateurs du genre, faire du shopping à Leuven est vraiment agréable. L’offre est énorme dans un centre-ville assez compact. Pour trouver les grandes chaînes, rendez-vous dans les rues commerçantes, Bondgenotenlaan et Dietsestraat. Dans Brusselsestraat, Parijsstraat, Mechelestraat et sur VisMarkt, vous trouverez des plus petites boutiques et des magasins de créateurs.

Tous les premiers dimanches du mois, Leuven organise les Sunday Shopping. Les magasins du centre-ville sont ouverts de 13h à 18h.

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Si vous passez 48h ou plus à Leuven, on vous conseille de quitter le centre-ville pour découvrir les environs qui ne manquent pas d’intérêt.

Que faire et que voir autour de Louvain ?

L’idéal pour visiter les alentours de la ville est d’enfourcher un vélo. En effet, un itinéraire cycliste a été conçu par la ville et vous permet de partir à la découverte des abbayes de Leuven.

Ce parcours de 14 kilomètres au départ de Grote Markt vous permettra de rejoindre l’abbaye Sainte-Gertrude, l’abbaye Keizersberg, l’abbaye van Vlierbeek et enfin la superbe abbaye du Parc. Elles sont toutes situées non loin du centre-ville.

L’abbaye du parc

On ne peut que vous conseiller de visiter l’Abbaye du Parc.

Tout d’abord, rendez-vous à l’accueil pour demander une carte des promenades proposées dans l’abbaye et autour de cette dernière. C’est gratuit. Le parc est très agréable avec ses étangs et ses zones réservées au pique-nique. Un bon bol d’air à proximité de la ville.

L’abbaye dispose d’un musée du dialogue, PARCUM, qui de par sa collection vise l’interaction entre les thèmes contemporains et le patrimoine religieux, entre les croyants et les non-croyants, entre les jeunes et les vieux.

On vous conseille de pénétrer dans l’abbaye pour découvrir l’incroyable bibliothèque, le magnifique réfectoire et les salles de réception. Vous pourrez admirer notamment des sculptures incroyables sur les plafonds.

Visiter Leuven en 1 ou 2 jours en amoureux
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Faites aussi une halte à l’Abbaye de Vlierbeek

Cet ancien hospice datant de 1125 fut rénové et transformé. Il abrite aujourd’hui 3 habitations. L’Eglise de l’abbaye a été restaurée, en 2001, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, et elle fait aujourd’hui office d’église paroissiale de Vlierbeek.

L’endroit est champêtre et très agréable à découvrir. Il est possible de faire une pause rafraicchissante dans un café situé dans la cour de l’abbaye.

Outre ce parcours des Abbayes, vous trouverez d’autres balades pour découvrir la campagne louvaniste. 4 boucles cyclistes de 31 à 47 km sont accessibles au départ de Visit Leuven. Les parcours sont parfaitement balisés. Ils se situent sur le Réseau cyclable du Brabant Flamand. A chaque intersection, vous retrouvez un point nœud. C’est un panneau blanc et vert avec un numéro. Il suffit donc de suivre les différents numéros pour faire le parcours de votre choix. Hyper facile.

Si vous souhaitez visiter l’abbaye sans faire la balade à vélo, c’est tout à fait possible. Pour rejoindre l’Abbaye depuis la gare de Louvain ou depuis Grote Markt, prévoyez trente minutes de marche.Il est aussi possible aussi de rejoindre le site en transport en commun, pour cela, rendez-vous au quai 3 de la gare des bus et montez sur la ligne 4,5,6 ou 630, arrêt Abdij van Park.

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Où louer un vélo à Leuven ?

Pour la location de votre vélo, nous vous conseillons de vous rendre à la gare de Louvain et plus précisément au Fietspunt (point vélo)

Vous trouverez des vélos hollandais homme ou femme au prix de 10€ par jour et des vélos électriques à 27 euros la journée.  

Point Vélo (Fietspunt Leuven)

Prof. R. Van Overstraetenplein 1/001

Ouvert tous les jours de semaine, de 7 h à 19 h.

De début avril à mi-octobre, ouvert aussi les samedis de 8h30 à 17h et les dimanches et jours fériés de 8h30 à 14h.

Visiter Leuven : où manger à Leuven ?

Leuven dispose d’un choix énorme d’adresses en ville et ce, pour toutes les bourses. Etant une grande ville estudiantine, vous trouverez un large choix de restaurants à des tarifs abordables. Vous trouverez aussi pas mal d’adresses branchées et aussi quelques bonnes tables gastronomiques.  

Voici quelques adresses testées et approuvées pour vous guider vos recherches d’un bon restaurant à Leuven.

't Oud Gasthuys

Brusselsestraat 63. Ouvert du mercredi au samedi de 12H00 à 15H00 et de 18H00 à 22H00.
Ouvert du mercredi au samedi de 12H00 à 15H00 et de 18H00 à 22H00.

Pour terminer notre soirée à Louvain, direction la Brasserie Restaurant ‘t Oud Gasthuys, l’accès se fait via un porche et la brasserie est située dans une cour intérieure ravissante, le bâtiment, appelé Oude Gasthuis, et qui est du 18e siècle, abrite ce restaurant qui dispose de deux belles terrasses au calme. Une à l’avant de l’établissement et l’autre dans un petit patio très agréable.

Comme le temps est relativement frais, on s’installe à l’intérieur et c’est tout aussi charmant. La carte propose pas mal de spécialités belges et on se laisse tenter. Ludivine opte pour le lieu noir et de mon côté un vol au vent frites. C’est frais, bien servi et copieux. On accompagne cela d’un verre de vin. Côté prix, comptez une bonne vingtaine d’euros le plat. Pas donné mais la qualité y est.

Vol au vent frites et poisson servis au restaurant Improvisio lors de notre week-end à Leuven

Hal 5

Locomotievenstraat, 5. Ouvert tous les jours de 12h à 21h30 – fermé le lundi.

Cet ancien atelier ferroviaire situé à Kessel-Lo accueille aujourd’hui un lieu de rencontres et d’échanges.

On y retrouve de restaurants et un bar mais aussi une salle polyvalente pour les événements et les activités. Il y a également une épicerie sociale et de nombreuses associations sont installées dans ce hall industriel. Côté restaurant, on retrouve une pizzeria et un restaurant libanais.

Lieu sympa et alternatif à découvrir.

Café Entrepot - OPEK

Vaartkom, 4

Ouvert du lundi au samedi de 9.30 à 1h du matin – dimanche de 10h à 11h. Cet ancien entrepôt et bureau des douanes est aujourd’hui un lieu de rencontre. C’est à la fois, un café, un restaurant et un lieu de culture accueillant concerts et ateliers.

Le lieu est parfait pour se poser et manger un plat simple mais roboratif ou boire un verre. Comptez une petite dizaine d’euros pour une belle assiette de spaghetti bolognaise et 2,5€ pour une Stella.

Bref, une bonne adresse sans prétention.

Florida Food Bar

Vaartkom, 43. Ouvert tous les jours de 11h à 23h – fermé le mardi

C’est un lieu mélangeant bar et restaurant situé dans un entrepôt installé le long du canal Louvain – Dyle. C’est dans ce quartier en pleine mutation et de plus en plus tendance que l’on trouve cette adresse sympa qui propose une cuisine faite maison et préparée dans un four au charbon. On aime l’ambiance cosy du lieu. On adore la déco et la terrasse au bord du canal.

Visiter Leuven : où dormir à Leuven ?

Visiter Leuven en 1 ou 2 jours en amoureux
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Martin’s Klooster

Onze-Lieve-Vrouwstraat 18. Chambre double à partir de

Le groupe hôtelier Martin’s propose des 14 hôtels exclusifs dans 10 villes belges.

C’est donc un point de chute parfait pour un city break en Belgique.

On retrouve des Martin’s notamment à Bruges (2 adresses), à Mons, à Bruxelles, à Louvain-la-Neuve

Ce que l’on aime particulièrement dans les hôtels Martin’s, c’est que la plupart d’entre eux sont installés dans des bâtiments historiques. On y retrouve donc une atmosphère unique.

Mais le charme historique est complété par des chambres modernes et confortables et un service vraiment sympa.

Le Martin’s Klooster Leuven ne déroge pas à la règle.

Le bâtiment a été construit au XVIe siècle pour abriter le secrétariat de Charles Quint.

Au fil des siècles, il a changé d’affectation à plusieurs reprises. Servant de monastère puis d’hôpital et enfin de lieu de repos pour les pèlerins. L’édifice est devenu en 2003, un hôtel 4 étoiles idéalement situé pour les touristes souhaitant visiter Louvain.

Pourquoi séjourner au Martin’s Klooster ?

Le premier point fort de l’hôtel Martin’s Leuven est sa localisation. En effet, le Martin’s Klooster n’est qu’à 5 min à pied de l’hôtel de ville de Louvain ou du jardin botanique. La bibliothèque universitaire de Louvain est à 10 min à pied de l’hôtel.

Deuxième point fort, l’architecture du bâtiment. Un savant mélange entre modernité et tradition. Entre design et authenticité.

Troisième atout de l’hôtel, son accueil et son calme. Nous avons apprécié le staff charmant et disponible. Nous avons passé une nuit parfaite dans une chambre spacieuse, confortable et parfaitement insonorisée.

Nous vous conseillons de réserver en direct pour bénéficier du meilleur prix. De plus, le Martin’s propose régulièrement des offres ou des packages pour un week-end parfait en amoureux ou en famille.

Visiter Leuven en 1 ou 2 jours en amoureux
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Leuven City Hostel

Ravenstraat, 37. Lit en dortoir à partir de 23€ la nuit. Chambre double à partir de 55 € la nuit.

Si vous cherchez une alternative moins chère pour votre séjour touristique à Leuven, on vous conseille l’auberge de jeunesse, Leuven City Hostel. La localisation est optimale.

Galerie photos

Notre avis sur Leuven ?

Leuven a tout pour plaire. Elle combine parfaitement les différentes choses que l’on cherche lors d’une escapade de deux jours. De la culture, une atmosphère agréable, des balades et de la gastronomie.

Elle comblera les amateurs de city trip les plus exigeants. De plus, elle est facilement accessible depuis Bruxelles.

On espère que ce reportage vous a plu et vous aura donné envie de visiter Leuven.

Nous remercions visitLeuven et le Martin’s Klooster pour leur accueil et l’aide apportée lors de la planification de ce séjour. Notre avis reste indépendant comme toujours.