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Visiter Leuven

C’est lors d’un beau samedi de septembre que nous décidons de redécouvrir Leuven.

Cette ville, située au cœur de la province du Brabant Flamand, à 30 km à l’Est de Bruxelles, est surtout connue pour son Université fondée en 1425 et sa bière mondialement connue, la Stella Artois. Mais comme vous le verrez, elle offre bien d’autres choses pour y passer une belle journée et même un bon week-end culturel.

On vous dit tout sur les plus belles choses à voir et à faire à Louvain.

Bon Plan : Pour bien débuter votre visite et prendre quelques infos, n’hésitez pas à vous rendre à l’office du toursime – Visit Leuven – Naamsestraat, 3. Le bureau se trouve dans le bâtiment de l’hôtel de ville.

Accueil charmant et beaucoup de bons plans vous seront donnés, en fonction de vos envies et du  temps que vous passerez à Louvain.

Visiter Leuven : Comment se rendre à Leuven?

En avion : Arrivée à l’aéroport de Bruxelles National et ensuite, des trains se rendent en 15 min seulement à Leuven.

En train : Depuis le centre de Bruxelles, il y a de nombreux départs qui rejoignent Louvain en 25 min.

En voiture : Prévoyez 30 min de Bruxelles, 45 min de Liège, 1H30 de Lille, et un peu plus de 3H de route depuis Paris.

Week-end à Leuven

Louvain ou Louvain-La-Neuve ?

Tout d’abord, abordons un point historique important. Dans les années 60, les études se démocratisent et l’Université de Leuven, la plus grande université du pays fait face à une augmentation rapide et significative de son nombre d’étudiants. A Leuven, cohabitent des étudiants néerlandophones et francophones, bien que les professeurs et les locaux sont indépendants.

En 1968, un projet d’extension de la section francophone est annoncé et cela irrite les étudiants flamands, qui sont soutenus par le corps professoral. Ils redoutent de perdre le caractère flamand de la ville, face à l’afflux d’étudiants francophones. Des manifestations violentes éclatent et pour faire face à cette crise, Jan Verroken, chef de file des sociaux-chrétiens flamands, demande le déménagement de la section francophone de l’université de Louvain.

En 1970, la loi est votée et en 1971, la construction de Louvain-La-Neuve démarre, à proximité de la ville d’Ottignies. La première rentrée académique de l’Université Catholique de Louvain-La-Neuve se fera en 1972. Il est considéré que la scission de l’Université de Louvain a accéléré le processus de fédéralisation de la Belgique.

Vous comprenez maintenant pourquoi il y a Leuven (Louvain) en Flandre et Louvain-La-Neuve dans la partie francophone du pays, la Wallonie.

L’Université de Louvain (KUL)

Créée en 1425, la Katholieke Universiteit Leuven ou KUL est l’une des principales universités du pays et elle est régulièrement citée comme faisant partie des 50 meilleures universités du monde.

Elle compte près de 60.000 étudiants inscrits et offre plus de 60 formations de base.

Lorsque vous visitez Louvain, vous ressentez directement que c’est une ville jeune et dynamique. Comme souvent en Flandres et aux Pays-Bas d’ailleurs, la plupart des jeunes se déplacent en vélo et cela donne une atmosphère particulière.

Week-end à Leuven
Leuven

Visiter Leuven : Que faire à Leuven ?

La Bibliothèque universitaire et la Tour de Louvain

Monseigneur LAdeuzeplein, 21

Horaires et tarifs de la visite :
Lundi au vendredi de 10H00 à 19H00

Samedi et dimanche de 10H00 à 17H00

Prix : 7€

Bâtiment néogothique installé sur la place Monseigneur Ladeuze. La bibliothèque a été complètement détruite pendant la Première Guerre Mondiale, un nouveau bâtiment a été construit, en 1928, grâce aux donations d’écoles et d’universités, principalement américaines. Elle a dû être restaurée en 1940, après un incendie.

Les meilleurs moments de la visite sont la découverte de la salle de lecture, avec son plancher et ses rayonnages interminables, ainsi que l’ascension de sa tour (inspirée de la Giralda de Séville) qui culmine à 73,5m. Il est surmonté d’un clocher contenant 63 cloches pesant au total 35 tonnes. Gravissez les 300 marches et rendez-vous au sommet pour vous offrir une superbe vue sur la ville.

Halle de l’Université (Halle des Drapiers)

Naamsestraat, 22

Ouvert tous les jours de 08H00 à 18H00.

Bâtiment de style gothique datant du début du 14e siècle, à l’origine, la halle était une salle de vente pour les drapiers. Après la fondation de l’université, une partie du bâtiment fut mise à disposition par la ville de Louvain en tant que salle de cours.

Détruites en 1914 par les Allemands lors de la Première Guerre, elles furent reconstruites à l’identique en 1922.

Aujourd’hui, la halle sert de centre politique de l’université, elle est ouverte au public depuis peu et vous y trouverez une boutique et un agréable café. Un bel endroit à découvrir et très agréable d’y prendre un verre.

Grote Markt et l’Hôtel de ville de Louvain

Horaires et tarifs de la visite de l’hôtel de ville : les visites en français se déroulent les samedis et dimanches à 14H00.
Prix : 4€

L’hôtel de Ville est le plus bel édifice de la ville. De style gothique, il s’agit d’un des plus célèbres au monde. Depuis 2009, il ne sert plus qu’aux cérémonies. Vous pouvez le visiter et apprendre de nombreuses anecdotes sur sa construction qui dura 30 ans, l’histoire des 236 statues de sa façade, ainsi que la visite des différentes salles qu’il abrite (salle des mariages, salle du conseil, petite et grande salle gothique)

Grote markt
leuven

Collégiale Saint-Pierre (Sint-Pieterskerk)

Grote Markt

Horaires et tarif : Entrée gratuite – avec supplément, il y possibilité de prendre un guide ou un hololens (un casque de réalité augmentée

Ouvert tous les jours de 10H00 à 16H30 -dimanche 11H00 à 16H30 – fermé le mercredi.

Bâtie dans un style gothique flamboyant au début du 15e siècle, sur les ruines de l’église romane détruite par un incendie, la Collégiale Saint-Pierre a été totalement restaurée et est réouverte depuis peu aux touristes.

A l’intérieur, elle abrite une œuvre majeure, La Cène de l’artiste Dieric Bouts (1410-1475), l’un des célèbres Primitifs flamands.

À l’extérieur, on voit bien que les tours n’ont jamais été terminées en raison d’un sol insuffisamment stable. L’Eglise avec le beffroi ont été reconnus au Patrimoine Mondial de l’UNESCO en 1999.

visiter louvain

Le Grand Béguinage (Groot Begijnhof)

Bon plan : il peut être visité gratuitement.

Situé en plein cœur de la ville, ce superbe site datant du 13e siècle logeaient des béguines. Ces dernières étaient des femmes pieuses mais qui avaient décidé de ne pas entrer au couvent pour différentes raisons. Au 17e siècle, vivaient dans ce bâtiment plus de 350 béguines. Depuis le rachat par la KUL (l’Université de Leuven), en 1962, et après une longue rénovation le lieu accueille aujourd’hui des logements pour les étudiants étrangers et professeurs étrangers invités par l’université.

On y trouve un enchaînement de ruelles, de placettes, de jardins et de parcs, avec des dizaines de maisons en briques rouges. Un endroit vraiment unique et relaxant, en plein centre de Louvain. Le Grand Béguinage de Leuven est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2000.

Sint-Donatuspark

Entrée via Tiensestraat ou Vlamingenstraat.

Ce petit parc dans lequel nous sommes arrivés par hasard, est charmant, même si on en a assez vite fait le tour. Il a été conçu dans le style paysager anglais. On y trouve encore quelques vestiges des anciens remparts de la ville.

Week-end à Leuven
Week-end à Leuven

Balade découverte de Leuven

Encore un bon plan, à l’Office du Tourisme – Visit Leuven, vous pouvez vous procurer une carte pour 2€. Celle-ci vous propose trois circuits pour découvrir la ville.

1/ Une promenade le long des bâtiments historiques de 5 km

2/ L’extension Vaartkom de 4Km. Le Vaartkom est une ancienne zone industrielle qui est en pleine mutation et dans laquelle il y règne un esprit d’innovation.

De nombreuses usines et plusieurs entrepôts ont été transformés en commerces, lofts et bureaux. L’ancienne brasserie Stella Artois est devenu un centre d’affaire avec un café et un restaurant qui donne sur un nouveau parc, Sluispark. L’ancien bâtiment des douanes a été transformé en un espace culturel. C’est également dans ce quartier que l’artiste Pieter Janssens a installé son atelier.

3/ Et l’extension vers l’Abbaye de Parc de 6km.

Sympa pour les marcheurs et les autres, non ?

Brasserie Stella Artois

Aarschotsesteenweg 20

Infos pratiques et tarif : www.breweryvisits.com/fr

La visite se fait uniquement sur réservation et le samedi à 15H00,  en anglais – une visite en néerlandais est faite à 13H00. Pas de visite en français malheureusement.

Prix : 12€ avec une dégustation à la fin de la visite dans le bar adjacent.

Dans le pays de la bière, quoi de mieux qu’une visite d’une grande brasserie mythique. La Brasserie Artois, créée en 1425, fait, maintenant, partie du groupe brassicole AB InBev, premier producteur mondial. La visite est instructive et le guide est très compétent, en plus d’être sympathique.

Connaitre l’histoire de la Brasserie, assister au processus de brassage fascinant de la bière ou comprendre le processus de production industriel de A à Z, vous serez incollable sur le sujet, après cette visite. Et vous terminerez au bar de la brasserie pour y déguster une Stella bien fraiche ou une autre production célèbre comme la Leffe, par exemple. La Leffe est une bière wallonne mais depuis 1996, elle est brassée à Leuven.

Durée de la visite : 1H30

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Leuven brasserie

Brasserie Domus (Domus Brauhaus)

Horaires et tarifs : Avec audioguide en français.

Mercredi, jeudi et vendredi : 14H00 à 20H00
Samedi : 11H00 à 20H00
Dimanche : 11H00 à 18H00

Prix : 10€ avec 3 bières à déguster au bar.
           8€ avec 2 bières à déguster au bar.

Bien plus petite et plus récente que sa consœur, Artois, la petite brasserie Domus Brauhaus, créée en 1985, n’en est pas moins, intéressante. Située dans le centre-ville de Louvain, elle offre aux visiteurs et amateurs de bière une visite sympa suivie d’une dégustation des bières brassées « maison ».

Pour la petite anecdote, les bières produites sur place arrivent directement de la brasserie au comptoir via une conduite… on ne peut être plus proche du producteur au consommateur.

En 2017, la brasserie a été entièrement rénovée et se compose de trois magnifiques espaces, dont une cave exceptionnelle du Moyen-Âge.

Oude Markt

Il s’agit du POINT DE RENCONTRE de la ville et surtout par beau temps lorsque les terrasses sont envahies par les fêtards. Il y a sur cette place une concentration unique de bars et restaurants où les touristes et les étudiants aiment se retrouver. Il y règne donc une atmosphère chaleureuse très agréable.

L’endroit idéal pour faire une pause rafraichissante après la découverte de la ville et pourquoi y déguster une des nombreuses bières de la Brasserie Stella Artois ou de la Brasserie Domus, également installée à Leuven.

Oude markt leuven

Visiter Leuven : Où manger à Leuven ?

Restaurant Brasserie Improvisio

Brusselsestraat 63

Ouvert du mercredi au samedi de 12H00 à 15H00 et de 18H00 à 22H00.

Pour terminer notre soirée à Louvain, direction la Brasserie Restaurant Improvisio, l’accès se fait via un porche et la brasserie est située dans une cour intérieure ravissante, le bâtiment, appelé Oude Gasthuis, et qui est du 18e siècle, abrite ce restaurant qui dispose de deux belles terrasses au calme. Une à l’avant de l’établissement et l’autre dans un petit patio très agréable.

Comme le temps est relativement frais, on s’installe à l’intérieur et c’est tout aussi charmant. La carte propose pas mal de spécialités belges et on se laisse tenter. Ludivine opte pour le lieu noir et de mon côté un vol au vent frites. C’est frais, bien servi et copieux. On accompagne cela d’un verre de vin. Côté prix, comptez une bonne vingtaine d’euros le plat. Pas donné mais la qualité y est.

Week-end à Leuven
Week-end à Leuven
Visiter Leuven

Les Abbayes de la Région

L’Abbaye du Parc

Abdij van Park 7

Comment y accéder ? Pour rejoindre l’Abbaye depuis la gare de Louvain ou depuis Grote Markt, prévoyez trente minutes de marche. Possible aussi de rejoindre le site en transport en commun, pour cela, rendez-vous au quai 3 de la gare des bus et montez sur la ligne 4,5,6 ou 630, arrêt Abdij van Park.

Tout d’abord, rendez-vous à l’accueil pour demander une carte des promenades proposées dans l’abbaye et autour de cette dernière. C’est gratuit. Le parc est très agréable avec ses étangs et ses zones réservées au pique-nique. Un bon bol d’air à proximité de la ville.

L’abbaye dispose d’un musée du dialogue, PARCUM, qui de part sa collection vise l’interaction entre les thèmes contemporains et le patrimoine religieux, entre les croyants et les non-croyants, entre les jeunes et les vieux. Musée que nous n’avons pas pris le temps de visiter.

L’Abbaye de Vlierbeek

Ancien hospice datant de 1125, rénové et transformé aujourd’hui en 3 habitations. L’Eglise de l’abbaye a été restaurée, en 2001, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, et elle fait aujourd’hui office d’église paroissiale de Vlierbeek.

L’endroit est champêtre et très agréable à découvrir.

Bon plan : louez des vélos urbains 😊 et faite le tour des abbayes.

Voici toutes les infos : www.visitleuven.be/sites/visitleuven

On termine cette journée par une petite marche pour retourner à la voiture et on se dit que cette ville est décidément bien agréable et qu’elle regorge d’endroits sympas et à découvrir. Pas assez d’une journée pour tout faire, donc on reviendra bientôt pour profiter et compléter, ce reportage, qui on l’espère vous aura plu et donné envie de visiter Leuven.